Olivier multi-centenaire près d'une capitelle

Multi centennial olive tree next to a stone shelter

Des études biologiques réalisées en 1970 montrent que l'olivier sauvage existait au Sahara environ 11 000 ans avant notre ère. L'expansion de l'olivier est liée à l'installation du climat méditerranéen, et les dernières analyses des pollens de différents arbres semblent montrer que ce changement climatique se soit développé environ 8 000 ans avant notre ère, au sud-est de l'Espagne, remontant lentement vers le nord.

Selon les archéologues, la domestication de l'olivier aurait eu lieu environ entre 3800 et 3200 av. J.-C.

Avec son tronc sculpté par l'âge et sa toison de feuilles persistantes et argentées, la longévité de cet arbre légendaire peut dépasser celle du chêne. 

Malheureusement, il n'est pas possible de connaître l'âge d'un olivier avec certitude. La dendrochronologie est extrêmement difficile à réaliser car l'olivier est un bois dur, dense, veiné et de croissance irrégulière, ce qui rend aléatoire l'individualisation et le comptage des cercles de croissance. L'âge d'un individu ne peut par conséquent qu'être une estimation basée sur des indices indirects — diamètre, aspect, documents historiques.

La tradition fait remonter certains oliviers italiens à l'époque de l'Empire romain. Cependant, l'âge d'un olivier crétois a pu être estimé à plus de 2 000 ans, et un autre sur l'île de Brijuni (Croatie), donne toujours des fruits malgré son âge d'environ 1 600 ans. Un olivier situé en Sardaigne, est réputé être vieux d'au moins trois millénaires selon différentes études. Au Sud-Liban un arbre vieux de 2 700 ans dans le village de Chaqra estnommé l'arbre des Perses. À Roquebrune-Cap-Martin (Alpes-Maritimes), un olivier âgé de plus de 2 000 ans affiche un impressionnant vingt mètres de tour de tronc.

Aux dires des Grecs, l’olivier le plus vieux du monde, 3 000 ans environ, se trouverait dans le village de Voúves dans l’ouest de la Crète.

Pour vous donner une idée, l'âge de notre olivier situé à droite de la capitelle, est estimé à 300 ans environ.

Biological studies done in 1970 show that the wild olive tree already existed in the Sahara desert approximately 11000 years ago. The olive tree geographical expansion is closely linked to the Mediterranean climate, and the latest pollen analysis of different trees show that this change of climate developed about 8000 years B.C., in the south-east of Spain, slowly moving up towards the north.

According to archeologists, the domestication of the olive tree took place between 3800 and 3200 B.C..

With its trunk sculpted by the years and its silvery evergreen leaves, the longevity of the legendary tree can outpace that of the oak.

Unfortunately, it is impossible to exactly know the true age of an olive tree with certainty.

The dendrochronology is extremely difficult to do because the olive tree has a hard wood, dense, veined, and with an irregular growth, which makes impossible the individualization and the counting of the growth circles. The age of an olive tree can only then be an estimate based on indirect information - diameter, overall aspect, historical documents.

Tradition dates some Italian olive trees back to the Roman Empire. But an olive tree in Crete was estimated at over 2000 years old, and another on the island of Brijuni (Croatia), still produces fruits at an estimated age of 1600. An olive tree located in Sardinia is known for being over 3000 years old according to different studies. There is a 2700 year old olive tree in South Lebanon, in the village of Chaqra, named the Persian Tree.

In Roquebrune-Cap-Martin (France), a more than 2000 year old olive tree has an impressive 20 meter circumference. 

According to the Greeks, the world oldest olive tree (about 3000 years old), is located in the village of Vouves, in the western part of Crete.

To give you an idea, the olive tree next to the stone shelter, is estimated to be 300 years old.

 

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